L‘Afrique a du potentiel ! L’Afrique a du génie ! Les récentes innovations assistées dans plusieurs pays africains corroborent bien cette déclaration, n’en déplaise aux Afrosceptiques. Le Nigéria est le dernier exemple en date en matière d’innovation et de créativité. Jerry Isaac Mallo, ingénieur nigérian de 25 ans et Président-Directeur Général de Bennie Technologies Ltd, a dévoilé en décembre 2019 la première voiture de sport en fibre de carbone fabriquée localement au Nigéria.

La Bennie Purrie, comme il l’a baptisé, est la première voiture de sport en fibre de carbone fabriquée localement au Nigéria, en Afrique de l’Ouest. Le nouveau véhicule a été fabriqué et dévoilé au grand public par Jerry Isaac Mallo, un jeune ingénieur en conception mécanique de nationalité nigériane. L’ingénieur né dans l’État du Plateau a lancé sa dernière innovation au Transcorp Hilton à Abuja. La fibre de carbone qui est le composant principal de la voiture lui confère un rapport résistance-poids impressionnant et est 5 fois plus légère et 10 fois plus résistante que l’acier classique. En fait, les voitures de course de Formule 1 sont toutes en fibre de carbone, ce qui est une réglementation en matière de sécurité et non de performance. La voiture protégera donc ses occupants tout en maintenant une vitesse relativement plus élevée que la plupart des voitures.

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S’exprimant sur la chaîne de télévision Sunrise Daily, Mallo a déclaré avoir été inspiré pour créer la Bennie Purrie car le Nigeria et l’Afrique dans son ensemble ont un grand marché pour les véhicules de luxe.

Le Nigeria est un très grand marché pour les véhicules de luxe. J’ai eu cette expérience quand j’étais en Europe, nous avons appris que fabriquer la voiture n’est que la moitié du défi et la vendre est l’autre moitié. L’Afrique est souvent l’endroit idéal pour vendre ces véhicules, donc je pense qu’il y a un grand marché pour ces voitures ici. Une autre raison est que nous avons toutes les ressources ; nous avons tous les matériaux utilisés dans la fabrication de ces produits, mais ils ne sont pas fabriqués ici. Pourquoi ? Cela signifie qu’il nous faut transformer ces matières premières en produits finis — a déclaré Mallo.

Ajoutant à la myriade de raisons pour lesquelles les produits fabriqués localement sont la voie à suivre, il a déclaré :

Nous avons beaucoup de travailleurs manuels au Nigéria… Alors, j’ai vu cela comme un défi… faire quelque chose de pratique sera également une plate-forme pour les autres … pour en vivre.

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Commentant la caractéristique de sécurité du matériau, Mallo a expliqué que la plupart des gens sont écrasés dans les voitures parce que ces voitures sont fabriquées en aluminium ou en tôles galvanisées qui ne peuvent pas absorber les chocs à grande vitesse. Le véhicule dispose également d’un excellent système de refroidissement, avec quatre radiateurs pour garantir qu’il reste frais à l’intérieur, quelle que soit la température. En termes de vitesse, ce premier modèle passe de 0 à 120 Km/h en 12 secondes et dispose d’un moteur de 2 litres qui produit environ 130 chevaux.

Mallo est cependant déterminé à améliorer le premier modèle et espère le faire avec un financement approprié, afin que lui et son équipe puissent finalement fabriquer des véhicules standardisés pour la consommation générale. Le jeune est plein d’ambitions et semble résolument engagé dans la poursuite de son plus grand rêve. Pour un individu qui a vécu loin de l’opulence et de certaines faveurs de la vie, Mallo est aujourd’hui non seulement une source d’inspiration pour sa génération, mais aussi une fierté pour toute l’Afrique.